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在非洲,商标确权和维权为什么这样难?

文章作者:商专知识产权 浏览量:120 类型:行业资讯 日期:2024-02-04 13:29:18 分享:
非洲商标注册制度过去在程序上和执行上一直存在着较为严重的问题,时至今日仍然未能完全改善。这使得已经在非洲开拓业务市场和寻求品牌保护的企业知道,在非洲获得商标注册并非是一件容易的事。为此,本文从确权和维权两方面阐述目前非洲商标的困境。

确权难

a.由于非洲多数国家的人、财、物等资源相对匮乏,使得商标注册流程陷入了恶性循环:

没有电子系统——人工审查透明度差,效率低——各程序经常被长时间拖延——工作积压,审查时间过长,注册商标新申请需要耗费若干年,甚至超过十年的时长,如利比亚、冈比亚;

b.部分非洲国家采取人工化和纸质化处理方式,无法实现提交前的商标检索,导致申请人无法获悉潜在的注册风险。不仅没有获得品牌保护,还白白浪费了时间和金钱;

c.很多非洲国家的申请程序没有欧美及其它国家地区的灵活,答审时若提出延期请求不一定会受理,且当地注册机构可能不会答复该延期请求是否被受理,故常常使企业不清楚具体情况,最终导致商标失效;

d.部分非洲国家,如尼日利亚,商标申请在公告期收到异议必须答复,否则将会导致商标申请无效。由于条件限制等客观问题,申请人如果因此收不到异议通知或者没有及时关注到公告信息从而没有答复,则很容易导致商标权丧失;

e.政局不稳定,如索马里、南苏丹由于连年战乱,当地一直无稳定、统一的政府,商标局长期处于关门状态,商标申请递交无门。对于已申请或已注册的商标,更加无法去维护;

f.通过马德里途径注册,多数非洲国家无法在WIPO规定的期限内完成审查。由于非洲多数国家的审查时限超过两年,如利比里亚至少需要24个月,埃及36个月等,因此部分马德里指定非洲国家的商标可能在审限后被驳回,而申请人则无法获知,从而导致马德里指定非洲某国的商标在当地无法获得权力保护;另外,部分非洲国家还存在着与WIPO沟通的障碍,无法系统对接。由于非洲多数国家经济比较落后,无法熟练使用电子数据库,导致WIPO的档案无法进入当地的数据库,通过马德里途径申请的商标无法在当地获得保护。


非洲商标注册

维权难

a.通过马德里途径在非洲注册的商标,在某些非洲成员国的效力存疑或无效。虽然指定国是马德里协议国或议定国的成员,但该国国内还没有出台相关法律明确承认马德里国际注册在该国的效力。因此各国审查机构在实际审查中缺乏法律依据,导致马德里商标是否在当地受到保护一直备受争议;

b.部分非洲国家没有异议制度,如阿尔及利亚、马达加斯加,这使得申请人在维护自身权利的时候缺少了一个好机会;

c.部分非洲国家没有商标制度,如厄立特里亚。由于该国目前没有商标法律和商标主管机构,在该国保护商标的通常做法是在当地大型报纸上刊登警示性公告,宣称商标权利。遭遇侵权的情况下,维权手段十分有限,最直接及最常用的方法也是通过发布警示性公告。

d.在商标侵权司法救济方面,真正形成较大影响的判例相对稀少,这意味着在总体上国家的司法实践缺少判决指导,因而很难对疑难商标侵权行为进行准确的判断,非洲商标注册更难评估任何潜在索赔的效力。同时,在某些案件的判决里,法庭并未能提供完整的推理,缺乏裁判的依据,这些都使得企业在维权之路走得颇为艰辛。

e.APRIO的商标保护体系目前还存在一定的短板:非洲地区工业产权组织的集中申请系统尚未获得非洲知识产权组织那样的接受度,对于企业而言,并非是保护他们商标的一个特别有效的途径。例如在博茨瓦纳、津巴布韦、莱索托能有效维权,但利比里亚、纳米比亚和坦桑尼亚权利不稳定,而马拉维、斯威士兰和乌干达其实是无效的,不被当地认可。这导致权利人进行侵权行为救济的难度加大、获得损害赔偿的预期不同以及维权成本的明显增加。因此,从维权的角度,选择以何种方式进行注册,应当与后续的维权难度相结合。

尽管非洲知识产权制度的建设和落实还有很长的路要走,但近年来非洲各国政府还是作出了一系列正面的努力,如:乌干达推出国家知识产权政策系统;马拉维建立全新的商标法;斯威士兰通过多部知识产权法案;越来越多的非洲国家加入非洲地区知识产权组织;尼日利亚海关采取了一系列的措施打击假冒制品,并公布了多部法案与条例来解决这一问题;尼日利亚专家呼吁初创企业要重视知识产权的保护工作等举措,都让企业对非洲商标法规范体系日渐完善持乐观的态度。

企业应注意的事项

企业在寻求如何最好保护品牌的同时,也必须持谨慎的态度,全面及多方位地进行品牌布局,将品牌的保护落实到每一个细节点上。为此,企业需注意:

1)海外商标注册存在多边性、复杂性的特点,企业需根据不同的注册需求合理选择注册途径,不可抱有固定思维,应当灵活运用多条申请渠道,提升申请效率。考虑到非洲多数国家无法在规定期限内完成马德里商标的审查,非洲商标注册且效力存疑等情况,因此建议申请人在非洲国家寻求商标保护时采取单一途径或非洲知识产权组织途径进行商标保护,以最大限度的保证商标权利。尤其是对于核心商标或者使用在主要产品或服务的商标,建议直接国家申请。

2)企业在确定目标市场之后,应当尽快在当地申请商标注册,先取得商标权以确立自己的品牌权益,避免让经销商或合作伙伴抢注。如日后发生侵权事件时,企业也可以有权可依,同时也避免企业后续陷入维权难的怪圈里面。对于已经在我国拥有较高知名度的商标,企业应当尽早制定全球商标布局。如在节省成本的基础上向多个非洲国家递交申请,可通过非洲知识产权组织途径提出注册。

3)中国企业应积极采取各种法律赋予的救济手段维护自己的权益,包括商标异议,无效,撤销、诉讼等行政程序;

4)在非洲营销活动过程中,企业需注意证据材料的收集和保存,包括业务往来的邮件、发票、装箱单、运单、购销合同、展览会资料等。在发生侵权行为时,尤其是在一些没有知识产权制度,只能依靠立法的解释和对法律制度普遍信任为基础的国家,证据的充足往往是成败的关键。


非洲商标注册


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